瓢虫吃什么东西作为食物,瓢虫身上的斑点跟什么有关联

七星瓢虫也许是知名度最高的一种昆虫了,几乎每个小朋友都能脱口而出这个名字,它们的形象也频繁地出现在各种卡通故事和影视作品之中。

瓢虫吃什么东西作为食物,瓢虫身上的斑点跟什么有关联

动画片《昆虫总动员》里的七星瓢虫

甚至在手机中打出“昆虫”二字,自动关联的表情也常常是一只七星瓢虫的图案。🐞

瓢虫吃什么东西作为食物,瓢虫身上的斑点跟什么有关联

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七星瓢虫的背上真的只有七个斑点吗?我们有时候能见到三个斑点、五个斑点,甚至十几个斑点的小瓢虫,又叫什么名字呢?

七星瓢虫真的只有七颗“星”吗?

如果你在身边的花丛中找七星瓢虫,其实并不那么好找。实际上,在中国的多数地区,七星瓢虫并不及其他种类的瓢虫常见。

那为啥我们生活中总是出现七星瓢虫的形象?

这大约是因为它们在欧洲的确常见,而我们童年看到的卡通读物或动画作品又常常引进于这些地方。

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七星瓢虫

图片来源:wiki

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《昆虫总动员》里的七星瓢虫还挺传神

和很多高知名度的常见物种一样,七星瓢虫的拉丁学名也是由现代分类学之父——卡尔·冯·林奈所建立。七星瓢虫的种名“septempunctata”由拉丁语septem及punctata两部分组成,前者的意思为“七”,后者的意思为“具有斑点的”。林奈如此直白地表达了七星瓢虫最为显著的特征:在它们橘红色的身体上,具有七个黑色的斑点。

由于瓢虫的斑点数量往往让人一目了然,所以的确有很多种类的瓢虫中文名,就很直白地叫做某某星瓢虫,比如二星瓢虫、十四星裸瓢虫等等。

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二星瓢虫

图片来源:nature-guide.info

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十四星裸瓢虫

图片来源:arthropodafotos.de

看到这里,你是不是有一个大胆的想法:

如果见到一只瓢虫,不知道它叫什么名字(又不想承认自己不认识),那么……就数它的斑点,有几个斑点,就叫“xx星瓢虫”?

这招骗骗小孩子还行,要是身边有大佬,他可能会骂哭你:

瓢虫吃什么东西作为食物,瓢虫身上的斑点跟什么有关联

因为瓢虫的斑点和它的名字并不是绝对对应的啊!!

瓢虫的斑点在同一个物种内未必是绝对稳定的,一些瓢虫物种可能存在很大的种内变异。例如,我们生活中最容易见到的异色瓢虫,身上的斑点就很不稳定,有的一颗星也没有,有的却有一堆星……

来,我们一起看看异色瓢虫长啥样

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这怕是异色瓢虫妈妈都认不出来啊!

图片来源:wiki

所以,仅靠数“星星”来认虫,并不可靠。昆虫学家鉴定瓢虫,不光要看星斑数量,还要看星斑的形状、位置,以及瓢虫的底色、身体轮廓等。

不过,七星瓢虫的“星星”还算得上是稳定的,它们背上基本都是七颗“星”。

七星瓢虫的一生

和其他甲虫一样,身为鞘翅目家族的一员,七星瓢虫也是完全变态昆虫;它们的一生包括了卵、幼虫、蛹、成虫四个阶段。

准备做妈妈的七星瓢虫往往会把卵成群地产在有蚜虫活动的植物附近,这样,蠕虫状的小幼虫一旦孵化就能顺利找到口粮。

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七星瓢虫产卵

图片来源:researchgate.net

七星瓢虫的幼虫长的和父母截然不同,蠕虫样的幼虫靠6条强壮的足到处爬行,积极地捕食蚜虫等小型昆虫;它们每天的事情就是填饱自己的肚子。

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七星瓢虫的幼虫

图片来源:wiki

在经历一次次蜕皮成长,当4龄幼虫发育成熟后,它们就会停止进食,用腹部末端的结构把自己固定住并蜕皮化蛹。

七星瓢虫的蛹在经过一段不吃不喝也基本不动的日子后,便会迎来羽化成虫的大日子。成虫破蛹而出,依靠体液将翅膀撑开,变成我们熟悉的半球形样貌。新羽化的七星瓢虫并没有明显的斑点,颜色也很浅淡。

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新羽化的七星瓢虫和蛹

图片来源:bugguide.net

它们尚需一小段时间才能固定为我们熟悉的体色,身体结构也逐渐变硬。最终,获得了飞行技能的成虫便能到更远的地方寻找食物和配偶,开启新的一个轮回了。

虽然对于蚜虫而言,七星瓢虫是可怕无情的屠夫,但在整个自然界中,不过绿豆大小的身材还是让七星瓢虫成为食物链中底层的一员,面临着众多饥肠辘辘的捕食者的威胁。

好在,大自然给了它们两个自我保护的法宝。首先,七星瓢虫的身体呈稍扁的半球形,当遇到蚂蚁这类小型的攻击者时,它们会把身体紧贴在攀附物上,收起“脚趾”,加上光滑的体表,让攻击者无从下口。

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哎,干嘛呢?

图片来源:wiki

而当面临较大型的敌害时,它们还能从关节处分泌出有异味的防御液让敌害却步——当你抓握一只瓢虫,一定会看到它们在手心留下的黄色液体,闻一下,你也会对它们记忆深刻。

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七星瓢虫分泌出的黄色体液

图片来源:chris-schuster.com

“星星”多的瓢虫都是害虫吗?

我们从小就知道七星瓢虫是吃蚜虫的益虫,同时也常常听说“星星多的瓢虫是吃菜叶的害虫”。实际上,星星的数量与瓢虫的食性并没有什么必然联系。

同样有密密麻麻的很多“星星”,茄二十八星瓢虫的幼虫和成虫就均以植物的叶片为食,在农田环境中,是名副其实的害虫;而异色瓢虫的一些多星的斑型,就是不折不扣的捕食者,它们的幼虫成虫均与七星瓢虫食性近似,尤爱取食柔软多汁的各类蚜虫,显然就是农业上的益虫。

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正在啃食植物叶片的茄二十八星瓢虫

图片来源:brisbaneinsects.com

那么,如何大致区分瓢虫的食性呢?

其实,瓢虫的食性比较多样,往往被分成三类:菌食性(取食真菌)、捕食性(捕食小昆虫、螨等其他节肢动物)和植食性(啃食植物叶片);一些瓢虫的成虫还会访花吸食花蜜或取食花粉,而同一种瓢虫也可能有着多样的取食范围,就算是七星瓢虫,也有可能啃食花朵。

相比于数“星星”辨益害,更可靠的还是看体型。大多数情况下,植食性瓢虫的身体看起来更加圆润隆起,它们往往体表被有一层绒毛,幼虫身体上还生着较长的棘刺;而捕食性的瓢虫则往往身体光滑,也不如植食性瓢虫那么圆鼓鼓。由于常见的茄二十八星瓢虫确实是植食性的种类,致使很多多星的捕食性瓢虫也常常被人们“冤枉”。

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茄二十八星瓢虫身上有一层绒毛

图片来源:natureloveyou.sg

这回你能分辨出不同的瓢虫种类了吧?

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