四角招潮蟹的大钳子是用来干什么的(招潮蟹的钳子为什么一个大一个小)

招潮蟹

招潮蟹真的很不协调,我们可以看到它的一只钳子巨大,光看钳子貌似是一只就有1斤多的大螃蟹,但看另一个钳子,就显得有点可怜了。

很明显,这个巨大钳子起到了威慑的作用,可以攻击狩猎者保住小命;也可以在交配期跟对手竞争。这些理由都很恰当很合理,但为什么就不能直接长出两只大钳子呢?一大一小的多让人笑话啊。

四角招潮蟹的大钳子是用来干什么的(招潮蟹的钳子为什么一个大一个小)

其实这是非常精打细算的进化选择,为什么这么说呢?

为什么钳子一大一小?

大的体型和武器自然会增加能量的消耗,想要消耗低又想要会威慑力怎么办?于是招潮蟹做出了取舍:要不就升级一个钳子好了?

杜克大学生物学博士Jason Dinh在研究甲壳类动物的一个课题中,发现招潮蟹这样的大小钳子设计其实是一种技巧,可以在不消耗太多能量的情况下增加体重。当他检查招潮蟹的爪子时,他发现,与较小的爪子相比,较大的爪子含有相对较多的外骨骼和较少的软组织,但是肉却多不了多少。

四角招潮蟹的大钳子是用来干什么的(招潮蟹的钳子为什么一个大一个小)

所以肉比较少,是因为甲壳素的维护成本远低于肌肉、神经和血液,这是节肢动物外骨骼的主要构成元素。

事实证明,大钳子作为廉价的武器消耗的能量要少,而且还是能发挥作用。在百万年的进化中,招潮蟹发现一个大钳子就够用了,于是本着能省就省的原则,它们就选择只让一个钳子变得强壮。

这种低能耗防御武器的策略在整个动物王国都是很普遍的,动物依靠各种各样的骚操作来恐吓保护对手,比如钳子、獠牙和鹿角。不过一般大型个体比小型个体有更多的空闲能量可以利用,在什么物种中都一样,这意味着大型个体可以制造出更重型的武器。

而招潮蟹就这么点大,钳子的差异大小就显得尤为明显着。体型较大的招潮蟹的大钳子可以达到体重的一半以上,看起来是既不协调又很威武;体型小的招潮蟹的大钳子只占体重的35%。

四角招潮蟹的大钳子是用来干什么的(招潮蟹的钳子为什么一个大一个小)

这是一项非常非常极端的投资,关于它们如果集体分配生理机能来维持这些结构,还有待研究。

大钳子也不是那么好用

Jason Dinh的团队从北卡罗来纳州的盐沼和牡蛎礁中收集了数百只招潮蟹,同时,他们一种酶来分解软组织和肌肉,这样就可以保持外骨骼完好无损,就可以对死去的招潮蟹身体和爪子进行称重。

研究者发现,随着爪子尺寸的增加,它们所包含的外骨骼更硬,软组织更少。最大的雄性招潮蟹使用的爪子所含的肌肉量不到较小爪子中肌肉质量百分比的一半,这个比例差异还是非常离谱的。

四角招潮蟹的大钳子是用来干什么的(招潮蟹的钳子为什么一个大一个小)

在招潮蟹中,因为大钳子的肌肉相对较少,所以大钳子其实不如小钳子灵活。基本上真的就是恐吓用的,是个漂亮货。

后记

这种比例奇特、低能耗的武器在其他种类的动物中的表现形式也很让人好奇,不知道它们的策略会不会有些许的差异呢。

大部分的动物肯定都会倾向于低能耗的,至于表现形式,还有待研究,这就是动物研究的魅力所在,充满了未知。

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