和跳蚤一样蹦的小虫子图片(跳虫是怎么来的)

来源:科普中国

跳虫是一种无翅的六足小动物,并不属于昆虫类。它们的体形有些像跳蚤,具有一定的弹跳能力,身体通常为深灰色,体长约1~2毫米,体表有一层油质,可以短暂浮在水面上。跳虫主要生活在温带地区,但是也有一部分类群生活在寒冷的极地。

耐寒的北极小精灵

摄影家曾经在加拿大北部的冰原上拍摄到一些灰黑色小虫子的照片。在一些阳光明媚的日子里,还能观察到它们踩着阳光跳跃的样子,在白色的雪毯上尤为显眼。

这些小虫子便是跳虫,也被人们称为“雪域跳蚤”。当然,它们并不是真的跳蚤。它们的耐寒能力极强,能够在北美及北极地区生活,甚至能够在零下8摄氏度的环境中存活。

为什么小小的跳虫如此抗冻呢?科学家经过研究后发现,这种生活在加拿大北部的跳虫体内有两种十分特别的抗冻蛋白,这也是它们能够生活在雪原的主要原因。这两种抗冻蛋白拥有复杂的结构,一种是亲水结构,另一种是疏水结构。这两种结构,既想将水分子紧紧拥抱,又想将水分子远远推出,这便使得组织内的水分即使在低温环境中仍然活动频繁,而不会冻结。有了这样的结构,跳虫才能在寒冷的极地生活。

科学家对跳虫身上的抗冻蛋白进行了相关研究,认为这些抗冻蛋白能够在开发生物防冻剂,以及极端低温下组织保存方面很有作用。

和跳蚤一样蹦的小虫子图片(跳虫是怎么来的)

生活在北极的跳虫

监测土壤的“小白鼠”

我们知道,人体被病毒和细菌入侵之后,就会生病。同样的道理,在人业污染如此严重的现代社会,土壤同样会“生病”。

如果土壤“生病”了,一些土壤生物作为最直接的接触者,会在第一时间感受到土壤的“病态”。科学家只要通过检测这些土壤生物,便能够判断土壤是否“生病”,以及土壤的“病情”如何。这也是目前世界上是常用的生物测试方式。

那么,哪怕土壤生物最适合用来做土壤病理测试呢?从理论上来看,只要生活在土壤中,与土壤有所接触的生物,都可以用来做测试,比如蚯蚓、线虫、跳虫等。它们在土壤中分布广泛,数量庞大,都很适合用来做测试。

不过,在进行土壤测试时科学家发现,只有跳虫能够在各种污染的土壤中显示出毒理效应。于是,它也从众多土壤生物中脱颖而出,成为科学家们最青睐的监测土壤“小白鼠”。

早在二十世纪九十年代,跳虫就被国际标准化组织列为检测化学物质生物毒理的检测程度中,而关于这方面的研究论文也超过了数百篇。

和跳蚤一样蹦的小虫子图片(跳虫是怎么来的)

土壤中的跳虫

土壤中有多少跳虫跳虫

是一种小型的土壤节肢动物,由于它能够利用腹部的特殊结构进行弹跳,因此得名“跳虫”。它们也是土壤中的优势群体,目前被发现的种类超过8000种,中国有400种左右。

跳虫在土壤中分布十分广泛,数量惊人。在温带的一些阔叶林中,每平方米就有超过10万只跳虫。它们比较喜欢湿润的环境,主要以腐烂物质和菌类为食,通常取食孢子和发芽的种子。成年的跳虫还喜欢“集体活动”,善于跳跃,有时可以在一个百合鳞茎球上发现成百上千只跳虫,就像弹落的烟灰一样,让密集恐惧症患者看了心里发麻。

跳虫在土壤有机质分解过程中有着无可取代的重要作用。它们还喜欢有水的环境,有会会漂浮在水面上,并且弹跳自如。如果它们要做短距离的“旅行”,则依靠自身的爬行或跳跃,如果想要“长途旅行”,则会搭乘风力、雨水或其他动物的“顺风车”。

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