海葵是动物还是植物为什么(拳击蟹和海葵互利共生)

海葵是一种水生生物。从类别来看,海葵属于刺胞动物门珊瑚纲海葵目。因此,海葵毫无疑问属于动物,而不是植物。海葵的身体构造和形状都是比较特殊的,从外观看上去跟花朵的形状比较相似。虽然它们看上去比较好看,颜色也比较鲜艳,让人不禁想要触摸,不过海葵却是一种有毒的动物。海葵的身体上长着很多触手,这些触手上都有刺细胞分布,它们都可以释放出有毒的液体。当海葵遇到危险的时候,它们就可能释放毒液。

海葵作为刺胞动物,是一种比较低级的动物,这体现在它们的身体构造比较简单,没有太高级、太复杂的身体构造。海葵的体内并没有中枢信息处理机构,也没有大脑等可以思考的器官,也没有肺部这一高级的呼吸器官等。

拳击蟹,指甲壳大的小螃蟹,最引人注目的不是迷你可爱的身材,而是蟹钳上紧紧抓住的海葵。

海葵是动物还是植物为什么(拳击蟹和海葵互利共生)

拳击蟹一对蟹钳上各自抓住一朵海葵,看上去像个戴着拳击手套的运动员,名字由此而来。当它挥舞海葵时,又像啦啦队员挥动着手中的花球,因此还有个名字叫绒球蟹。

拳击蟹生活在热带海洋的浅海里,潜伏在礁石下,找点儿小鱼小虾小贝壳做食物。它的一对蟹钳不像其他螃蟹一样强大有力,更像是一把小镊子。软弱的蟹钳捉不到鱼虾,唯一的用处是扎到海葵身上,挥舞海葵当工具。危险时,海葵是把有毒的尖刀,触手上分泌的毒液会抵御敌人;觅食时,海葵是把清扫的拖布,触手会收拾汇集地上的食物碎屑。

自由行动的海葵,移动速度很慢,找点东西吃不容易。当它居住到拳击蟹钳子上后,能被螃蟹带着到处跑,获得更多的食物和氧气。拳击蟹和海葵,通常被视为动物界共生关系中的双赢选手。

可惜,双赢不过是蒙蔽世人的表象,世间的事哪能尽如人意,每天都是良辰美景,花好月圆?当海葵把自由交到螃蟹手里的那一刻,它连做梦的权力都没有了。

失去自由沦为奴隶的海葵有多惨?吃不饱长不大是日常生活,最可怕的是身体还会被撕裂切割。

海葵是动物还是植物为什么(拳击蟹和海葵互利共生)

吃不饱的奴隶

拳击蟹的个头很小,最大的螃蟹也只有2.5厘米长,小螃蟹的个头还不足1厘米。不过,再小的螃蟹手上都带着一对海葵手套。有趣的是,手套的大小跟拳击蟹的个头还很搭配,大螃蟹戴大手套,小螃蟹戴小手套。

拳击蟹怎样做到让海葵的个头配合自己的小身材?

以色列巴伊兰大学团队从红海收罗了20只拳击蟹,带到实验室饲养观察。观察实验揭露了拳击蟹奴役海葵的真相。

海葵是动物还是植物为什么(拳击蟹和海葵互利共生)

团队把海葵从拳击蟹的蟹钳上扒拉下来,单独饲养。剥离海葵是个技术活,拳击蟹蟹钳上有个弯钩,会穿到海葵身体里抓牢它。把海葵从拳击蟹的蟹爪下解救出来需要至少1个小时的时间。

得到自由的海葵单独饲养,每天跟做对比试验的拳击蟹和当手套的海葵同时进食。被饲养的海葵和螃蟹吃喝不愁,每天都有充足的卤虫当口粮。

自由海葵每次会吃掉0.5~4条卤虫,可是同样大小的奴隶海葵只能吃到少于半条的卤虫。进食时,拳击蟹霸占了所有的卤虫,它会举起戴着手套的蟹钳,让奴隶海葵远离卤虫。当拳击蟹发现奴隶海葵吃到卤虫时,它马上挥动蟹钳,用第一条腿的腿尖把海葵嘴上的卤虫踢走。移动缓慢的海葵根本比不过螃蟹的速度,只能眼睁睁看着到嘴的食物被抢走。

18次喂食中,只有2次奴隶海葵吃到了半条以上的卤虫,其余时候都是刚把卤虫的头咬掉,就被拳击蟹抢走了。有一半的时间,只有一只蟹钳上的海葵能吃到卤虫,另外一只蟹钳上的海葵什么都吃不到。

饲养了2个月之后,自由海葵的食量从1条卤虫增加到每次能吃3.5条卤虫。而奴隶海葵的食量还是跟2个月前一样。平均下来,奴隶海葵吃到的食物只有自由海葵的1/8.

海葵是动物还是植物为什么(拳击蟹和海葵互利共生)

上图是饲养3个月后的照片,左边是拳击蟹和奴隶海葵,螃蟹和海葵都没有长大。右边是重获自由以后的海葵,长得比螃蟹加上蟹钳上的2个海葵还要大。相比奴隶海葵,自由海葵的颜色更加鲜艳明亮,触角伸展,基盘直径扩展了250%,整体尺寸增加了177%

为什么拳击蟹的手套能配合它身材大小?实验证实的答案很残酷,拳击蟹限制了海葵的食物摄取,吃不饱的海葵长不大,正好匹配拳击蟹的小身材。更加残酷的是,海葵当上奴隶之后,再也没有脱离魔爪的时候了。当拳击蟹要长大,脱去旧壳换个新外壳时,它会把蟹钳上的海葵扒下来装在新壳上。螃蟹到死都不会放开奴隶,终生都在剥削它。

摆脱了拳击蟹的魔爪,自由海葵长得又强大又美丽,奴隶根本不需要依附奴隶主生活。反过来,如果拳击蟹离开了海葵会怎样?

被剥离拳击手套的螃蟹,在人工饲养的环境里,存活了几个月。失去了海葵的蟹钳细小笨拙,连卤虫都夹不住,螃蟹只能用前腿把卤虫扒拉到嘴里。没有海葵的拳击蟹如果生活在海洋里,细小的蟹钳没有用处,即抓不到食物,又无力抵御天敌,生活压力巨大。[头条-法兰西is培根-未经授权请勿转载其他平台]

海葵是动物还是植物为什么(拳击蟹和海葵互利共生)

被撕裂的奴隶

持续5年的实地观察,巴伊兰大学团队从来没有在海洋中看到过赤手空拳的拳击蟹,就连刚从幼虫变成幼蟹的小螃蟹手上都抓着两只海葵。

奇怪的是,在拳击蟹生活的周围海域,自由活动的海葵跟蟹钳上的海葵品种不一样。蟹钳上的海葵俘虏到底是从哪里抓来的,莫非是自己长出来的?

你的猜测已经接近答案了,只是,事实更加残酷。

团队继续做实验,剥离单只蟹钳上的海葵,看看只剩一只手套的拳击蟹怎样生活。

海葵是动物还是植物为什么(拳击蟹和海葵互利共生)

上图是真相,右蟹钳上戴着海葵的拳击蟹,弯过左蟹钳来钩住海葵,把海葵口鼻冲下,往两边拉扯海葵。拉开海葵身体后,伸出前腿,像手术刀一样从海葵中间划过,把海葵一破为二。1个小时,只需要1个小时的时间,拳击蟹又有两只手套了

新手套比原来小了一半,螃蟹不满意,开始放任海葵吃喝,督促它生长。有吃有喝的海葵长得很快,过了10天,被撕裂的海葵已经长成原来的大小,拳击蟹挥舞着海葵手套,继续愉快地生活。

海葵是动物还是植物为什么(拳击蟹和海葵互利共生)

撕裂海葵,强迫奴隶进行无性繁殖,是偶然事件还是一贯如此?团队测试了17只螃蟹,结果发现每一只螃蟹都撕割了自己的海葵,撕割时间不等,最短用时1小时,最长的一次,断断续续地进行,总共花了6天时间才完成海葵分割术。

实验继续进行,一只螃蟹戴着海葵手套,另一只螃蟹被剥离了手套,两只螃蟹放到同一个玻璃缸内。跟预期的一样,失去手套的螃蟹冲过去抢夺海葵,两只螃蟹开始打架。争抢的结果是,没有手套的螃蟹都能抢到海葵,有时能抢到一整只海葵,有时能撕扯下一大片海葵。只要有海葵的一块肉,它就能长出新的手套。

海葵是动物还是植物为什么(拳击蟹和海葵互利共生)

上图中,没有手套的螃蟹个头更大,它爬到手套螃蟹头上抢海葵。

海葵是动物还是植物为什么(拳击蟹和海葵互利共生)

上图空手的是一只刚从幼虫变成螃蟹的小螃蟹,只有3毫米的身长。丁点儿大的小螃蟹也是打架能手,爬到1厘米身长的大螃蟹头上,奋力抢夺海葵。

自然界中,海葵能够进行有性繁殖和无性繁殖,无性繁殖包括出芽,身体分裂和基盘分裂。自然界中海葵的裂变是自我调节的主动裂变,被螃蟹撕裂身体,强迫性的裂变繁殖,这是第一次被观察证实。

团队检测了拳击蟹蟹钳上的海葵DNA发现每只螃蟹手上的两只海葵都是相同的,也就是说,每一双手套都是海葵母体克隆出来的8对海葵中的6对,DNA图谱相同,它们来自同一只海葵母体。

真相揭示了拳击蟹和海葵的关系,不是互惠共生,而是奴隶主和奴隶的剥削关系。螃蟹爪下的海葵,面对的是苟延残喘的生活。不仅每天吃不饱长不大,还被剥夺了繁殖后代的自主权。再也没有两情相悦的有性繁殖,只剩下身体被撕裂的痛苦克隆。

海葵是动物还是植物为什么(拳击蟹和海葵互利共生)

势均力敌的合作,是互惠共生的基础,否则,只能沦为工具。

一日为奴,终生为奴。不,还不够,一日为奴,世代为奴。

参考资料:

1: “Bonsai anemones: Growth suppression of sea anemones by their associated kleptoparasitic boxer crab”,by Yisrael Schnytzer,et al., Journal of Experimental Marine Biology and Ecology, October, 2013

2:“Boxer crabs induce asexual reproduction of their associated sea anemones by splitting and intraspecific theft”,by Yisrael Schnytzer,et al., PeerJ, Peer-Reviewed & Open Access, 拳击蟹抢夺海葵动图素材取自本文原视频

3:“Stealing of the symbiotic sea anemone Calliactis parasitica in intraspecificand interspecific encounters of 3 species of Mediterranean pagurids”, by Ross DM

4:“Mystery of the sea anemone held by the boxer crab Lybia tessellata”, by Yanagi K, Iwao K. 2012

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